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貓咪生病了嗎?貓疼痛表現與辨識重點

貓在野外是孤獨的獵食者,但並非頂級獵食動物,在外狩獵小型獵物果腹的同時也只能靠自己的警覺心,才不會成為其他大型肉食動物的口中飧。所以當他們受傷、生病時,貓咪的天性是躲藏起來,或努力的忍耐,盡量不透露出虛弱的樣子,降低被獵食的機率。


在臨床上,醫師與護理人員都必須透過訓練與經驗的累積,才能夠清楚辨別貓咪是否處於疼痛的狀態,即時為貓咪止痛,進而改善貓咪病期治療與照護品質。但貓咪若在外屬於容易緊張的類型,不管是害羞貓咪或是迅猛龍貓咪,若非真是痛到不行了,醫護人員有時也難以捕捉到疼痛的訊號。


緊張的貓咪基本上不會移動,一直保持警戒,甚至會躲藏到毛巾下。

在家中較放鬆的環境下,飼主平時如果都有在注意貓咪的肢體語言,異常的狀態可以比較容易地被觀察與發現。因此我們認為疼痛觀察在居家照護上也是十分重要的一環,如果飼主及早觀察到貓咪可能有疼痛或不舒服的姿態,或許能減少許多延誤就醫的機會。雖然貓咪的疼痛辨識還需配合呼吸、心律、血壓等等的綜合觀察,但個體差異仍然會影響臨床觀察,每隻貓咪表現的方式總有出入。


貓咪是習慣動物,一隻健康的貓咪會持續表現既有的行為模式,並且在安心的環境下,對於好奇的事物總是想要看一看、聞一聞、甚至摸一把。若平常會去迎接喜愛的家人回家,或是對食物、遊戲總是興致盎然的貓咪,在不舒服時可能就會表現得興致缺缺,或乾脆一直待在一個地方不太移動,可以明顯觀察到變得對周遭的人事物欠缺反應;若屬於室友型的文靜貓咪,總是遠遠的看著你,他不舒服時你也可以發現他的眼神不再追隨你的身影。



另外還可能觀察到的異常舉止,我們分部位來看看更清楚:


頭臉部:

耳朵會出現類似飛機耳朝向兩邊的狀況,耳尖的間距看起來比平常要寬;眼睛緊閉或只睜開一半,呈鳳眼狀;鬍鬚有無力感或下垂、鬍鬚墊和嘴部可能感覺較緊繃,跟平常愛睏的感覺不一樣。

由左至右分別為全口拔牙術前、術後疼痛、止痛後;耳朵、眼神和表情完全不同。Images of Dr Ryota Watanabe, from Acute Pain in Cats - Recent advances in clinical assessment, by Paulo V Steagall and Beatriz P Monterio, in Clinical Review, Journal of Feline Medicine and Surgery (2019)
疼痛的表情明顯有緊繃感,跟平常想睡的樣子不一樣,會盯著一個地方對周遭沒有反應。Image of Paulo V Steagall and Beatriz P Monterio, Acute Pain in Cats - Recent advances in clinical assessment, in Clinical Review, Journal of Feline Medicine and Surgery (2019)

肩頸:

頭頸部可能明顯低於肩胛部位,或表現僵硬、堅持靠向一邊並持續維持。

頭部下垂、僵直,被扶著改變動作仍維持低著頭的樣子。

肚子痛的姿態:

手部會明顯收到靠近肋骨下緣、靠近肚子的地方,造成背部高隆,尾巴也可能藏到後腿間。

縮脖子低頭,手往後靠近肚子,和人肚子痛低頭捧腹的樣子其實很像。


再來提供一個習作給各位練習:哪隻貓咪正在疼痛中?


貓咪 ( A )

貓咪 ( B )

貓咪 ( C )

貓咪 ( D )

決定好了嗎?


再度請出這兩位當分隔線....是不是很好奇他們到底為何住院?據說銀虎斑在家一直在找棕虎斑同學,媽媽不得已只好帶他來探病,雖然緊張的要命,但果然是黏得緊緊的,感情非常好,是住院部最閃的貓咪。

答案是 ( B )!你答對了嗎?


( A ) 雖然眼睛有點瞇瞇的,但貓咪耳朵向前、鬍鬚成放射狀的放鬆樣子、表情放鬆,雖然靠在砂盆上的臉都擠到變形了,但摺起來的小手表示,他很舒服的在發呆呢...


( B ) 貓咪眉頭有用力皺眉的感覺、眼睛瞇起、耳朵朝向兩旁、鬍鬚墊緊繃、鬍鬚下垂,都是疼痛的訊號。


( C ) 貓咪耳朵朝前,眼睛睜大,是好奇的表現,是不是看到獵物了,好想衝出去呀!


( D ) 貓咪採正常臥姿,耳朵和手掌都是向前的狀態,雖然身上繃帶包紮纏繞,但因為有給予止痛藥物,因此沒有表現出疼痛的樣子。



最後必須一提的是,團成一顆圓滾滾毛球的貓,並不是他不舒服,而是為了保持溫暖,減少暖熱散發才會捲起來睡覺喔!

身體捲曲、手腳都藏起來睡比較溫暖,有時連鼻子都會藏起來。

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